Chuck Dixon et Doug Moench – Batman, Knightfall, La croisade (Tome 3)


Gotham sans Bruce et Bruce sans Gotham !

Chuck Dixon et Doug Moench - Batman, Knightfall, La croisade (Tome 3)« Batman – Knightfall » est une imposante saga publiée entre 1993 et 1995, qui inspira Christopher Nolan pour son long métrage The Dark Knight Rises. Profitant de la sortie du troisième volet de la trilogie de Nolan, Urban Comics décide donc de publier cette série prévue en cinq volumes. Le premier tome abandonnait le Dark Knight, la colonne vertébrale brisée sur le genou de ce vilain qui est d’ailleurs magistralement interprété par Tom Hardy au cinéma : le terrifiant Bane ! Le tome précédent proposait la fin de « Knightfall », avec le remplacement de Bruce Wayne par Jean-Paul Valley dans le costume de Batman, ainsi que les premiers épisodes de « Knightquest: The Search », qui voyait un Bruce Wayne en fauteuil roulant se rendre sur l’île de Santa Prisca à la recherche du Dr Shondra Kinsolving et du père de Tim Drake.

Cette belle brique de plus de 450 pages contient les épisodes Batman #501-504, Batman: Shadow of the Bat #19-23, Detective Comics #667-673, Catwoman #6-7 et livre non seulement la suite de « Knightquest: The Search », mais surtout la saga « Knightquest : The Crusade », qui relate ce qu’il se passe à Gotham durant l’absence (et le rétablissement) de Bruce Wayne.

Ce troisième tome poursuit donc sur la lancée du volet précédent, en proposant la croisade du nouveau Batman de Gotham City. Les scénaristes ont profité de l’incapacité de Bruce Wayne pour enfiler son costume de chauve-souris sur les épaules de Jean-Paul Valley, alias Azrael, tout en développant un héros beaucoup plus sombre et plus violent, totalement dans l’air du temps. Le début des années 90 est en effet marqué par la popularité de super-héros beaucoup plus borderline tels que le Punisher ou Wolverine. La défaite de Bruce Wayne face à Bane permet à Gotham City de sombrer dans la violence et de créer un environnement particulièrement propice à la création d’un Batman moins détective et aux méthodes beaucoup plus expéditives. Ce nouveau Batman qui inquiète ses proches, arbore également un nouveau costume plus high-tech et plus menaçant. Le lecteur suit donc les premières missions de ce nouveau protecteur de Gotham qui vient de vaincre Bane et qui ne compte évidemment pas s’arrêter en si bon chemin.

S’il doit tout d’abord faire face à un tueur engagé par la pègre, pour ensuite être confronté à Catwoman et au Joker, ce tome invite surtout à suivre le développement psychologique de ce personnage qui sombre progressivement dans la folie. Entre ses pulsions meurtrières, ses hallucinations, son conditionnement et le poids qui consiste à endosser le costume de Batman, les auteurs dépeignent un héros violent au comportement assez psychotique, qui ne suscite aucune empathie auprès du lecteur. Si le but est probablement de créer un personnage tellement détestable, incitant ainsi le lecteur à vouloir le retour du véritable Batman, l’envers de la médaille est que le lecteur ne s’attache jamais véritablement au personnage. Le but est évidemment d’accentuer la différence entre le plus grand détective de Gotham et ce justicier ultra violent qui n’arrive pas à tromper le lecteur, ni son entourage. Le vide créé par l’absence du véritable Batman se retrouve encore accentué par l’absence d’Alfred et de Robin. Si les quatre épisodes en compagnie de Catwoman sont les meilleurs et que la confrontation avec le Joker s’avère un peu longuette, l’ensemble est cependant assez agréable à lire. Si l’album précédent était construit dans l’attente de l’épisode #500 et de la confrontation entre Bane et cette version plus violente de Batman, celui-ci ne contient malheureusement pas de véritable climax. Le lecteur n’espère qu’une chose : le retour de Batman… et ça, c’est pour le tome suivant !

Le dernier tiers de ce troisième volet poursuit donc les recherches d’un Bruce Wayne essayant de retrouver la piste du Dr Kinsolving et de Jack Drake. Cette recherche ne se déroule plus sur l’île de Santa Prisca, mais à Londres, en compagnie de héros et méchants locaux qui n’ont évidemment pas l’envergure de ceux de Gotham City. Dans ce tome on a donc le choix entre une ville de Gotham sans héros attachant ou des aventures de Bruce Wayne au sein d’un environnement qui fait forcément regretter la ville de Gotham. L’intérêt de ces aventures londoniennes est surtout de montrer le rétablissement progressif (et miraculeux) de Bruce Wayne. La publication parallèle des épisodes de « Knightquest: The Search » et de « Knightquest : The Crusade » est donc une excellente initiative de la part d’Urban car cela permet non seulement de donner envie au lecteur de revoir le véritable Batman à Gotham, mais également de montrer le rétablissement de Bruce Wayne durant cette absence. Tous les ingrédients sont donc présents pour le retour de Bruce Wayne à Gotham City !

Bref, un tome de transition qui prépare le retour de Batman et qui, visuellement, conserve ce côté « old school » qui sied assez bien au récit.

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